在蝙蝠和海豚之间发现隐藏的相似性 2017-07-06 08:06:16

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作者:Charles Q. Choi,LiveScience贡献者:蝙蝠和海豚可能生活在完全不同的世界中,但他们都演变成一种类型的声纳,这意味着它们在遗传上彼此相似,研究人员现在发现

当不同的物种生活相似时,它们可以演化出类似的特征,这种现象称为趋同演化

例如,海豚,鲨鱼和被称为鱼龙的灭绝的海洋巨人在起源上都有很大的不同 - 海豚是哺乳动物,鲨鱼是鱼,鱼龙是爬行动物

然而,他们进化出非常相似的身体形状,帮助他们在水中快速生活 - 流线型的形式,稳定背鳍和新月形尾巴,以便长途旅行

最近,科学家们发现了一些暗示,即会聚进化导致物种彼此相似,不仅在物理层面,而且在物理层面上也是如此

为了弄清楚这种效应有多么大,研究人员分析了动物中独立发展回声定位的基因,即利用声音扫描世界的能力

回声定位是一种复杂的物理特性,涉及超声脉冲的产生和接收,以及处理这些信号的大脑活动

这种生物型的声纳分别在蝙蝠和海豚中进化,帮助这些动物捕食猎物并避开障碍物

[深潜:海豚馆]科学家分析了22种哺乳动物中的2,300多种基因

这些包括宽吻海豚,四种回声定位蝙蝠,如更大的假吸血蝙蝠和帕内尔的胡须蝙蝠,以及两种非啁啾蝙蝠,大型飞狐和稻草色果蝠

研究人员发现,当涉及到海豚和回声定位蝙蝠时,近200个基因组区域的遗传特征与趋同一致

许多这些基因与听力或耳聋有关

非回声定位动物未见这些相似之处

伦敦玛丽女王大学的进化生物学家乔·帕克告诉LiveScience说:“我们没想到会看到超过10到30个基因聚集,可能主要是与听觉相关的基因

” “相反,我们能够多次检测到这个数字

”出乎意料的是,研究人员还发现许多基因与视觉有关

考虑到蝙蝠和海豚在昏暗的灯光下通常很活跃,这是有道理的

“自然选择可以成为塑造基因序列的一种非常强大的力量,即使在不相关的生物体中,这一过程的结果也非常相似,”帕克说

未来的研究可以检验其他趋同特征,例如特殊类型的消化,社会行为,“以及最诱人的,潜在的高级情报,”帕克说

科学家在9月4日的“自然”杂志上在网上详细介绍了他们的发现

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