壮观的化石矿床产生超大陆最古老的土地生物 2017-04-06 09:21:49

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一项新的研究报告称,一只凶猛的捕食者拥有巨大的毒刺和长钳,是前冈瓦纳超大陆上发现的最古老的陆地动物化石

这个有着3.6亿年历史的蝎子是在南非格雷厄姆斯敦附近的滑铁卢农场的一个壮观的化石矿床中被发现的

到目前为止,陆地上古老令人毛骨悚然的爬行的唯一证据来自冈瓦纳以北的巨大陆地劳拉西亚

化石证实,在泥盆纪时期,无脊椎动物,如蝎子,在冈瓦纳和劳拉西亚都有殖民地

当时,两个超级大陆被特提斯海洋隔开

研究人员在两个超级大陆上发现了相同的树木和植物,以及类似的鱼类,但蝎子和其他陆生动物仅限于Laurasia

这一发现还扩展了古代陆地动物的范围

冈瓦纳的部分地区穿越了晚泥盆世的南极(地球的气候比现在的温暖),而劳拉西亚的大部分地区都在温暖的热带地区休息

蝎子位埋在黑泥中的浅海位于南纬80度

[有没有大陆

]“我们所看到的是晚泥盆世生态系统不仅沿着热带地区,而且还延伸到高纬度地区

[这]非常重要,因为这实际上是环境据认为,早期四足动物出现在最新的泥盆纪周围,“南非智慧大学的古生物学家罗伯特格斯说,他发现了蝎子化石

Tetrapods是第一批在陆地上行走的脊椎动物

Gess说,蝎子,千足虫和昆虫是它们可能的食物来源

“这些生物最初出现的条件是全球性的,”他告诉LiveScience

“这是一个很大的证据

”来自最古老的蝎子的化石钳子在前冈瓦纳超大陆发现

只有新发现的蝎子的两个部分 - 一个钳子和一个尾巴 - 从滑铁卢农场的黑色页岩中找到

Gess说,整个生物可能长4到6英寸(10到15厘米)

Gess说,黑色页岩由浅海泥层组成,但化石的多样性和保存与加拿大着名的Burgess页岩相似,这是一个深海环境,为早期寒武纪生活提供了一个窗口

寒武纪时期从5.43亿年持续到4.9亿年,标志着生命的巨大演变

“我们甚至没有完成挖掘工作,但一旦完成,这将成为晚泥盆世的里程碑之一,”Gess说

滑铁卢农场于1985年在公路建设期间被发现

该遗址还生产了化石鱼类,植物和世界上最古老的七鳃鳗,一种无齿的鱼,嘴巴呈圆形

Gess认为,更多的冈瓦纳陆地动物正在等待被发现,包括滑铁卢农场和分散的超大陆遗迹 - 非洲,南美洲,印度,马达加斯加和南美洲

“欧洲和北美的古生物学历史悠久,而在非洲和南美等地,它并没有像田野一样大,”格斯说

“我认为我们将在未来发现许多缺失的东西,”他说

该研究结果于8月28日发表在非洲无脊椎动物杂志上

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