食人族北极熊的摄影师描述动物的命运 2018-10-14 02:16:18

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来自Jenny E Ross:被无情的风雨打击,楚科奇海被巨大的波浪搅动在俄罗斯北极地区探索弗兰格尔岛之后,我在遗产远征船上的船舱里,Khromov教授,我们向南走向西伯利亚大陆突然,一位兴奋的俄罗斯船员的声音在船的对讲机上发出声响,“北极熊!游泳!靠近船!港口边!”我抓起相机跑到甲板上扫描大海,我在海浪中寻找一个毛茸茸的白头;我没有发现任何东西当船继续在汹涌的海洋中犁过时,我思索着我们距离最近的北极海冰以南数百公里的地方,它已经融化并向北偏向中央极地盆地

这是8月12日,大约一个夏季融化后,海冰将达到年度最小程度前一个月,但是一片广阔的开阔海洋已经将弗兰格尔岛从冰层中分离出来历史上,一年中大部分时间海冰仍然在弗兰格尔附近,但气候变暖最近导致冰块急剧萎缩,现在它从整个楚科奇海的主要北极熊栖息地缺席,从夏季中期到深秋,几个月北极熊需要海冰才能满足他们生​​活中的所有重要方面;那为什么这只熊在这里游泳

[文字继续图片]图片和标题由Jenny E Ross提供警告:一些照片可能不适合所有受众北极熊主要在海冰上旅行,因为他们穿越他们的冰冻栖息地寻找海豹 - 他们的主要猎物他们是优秀的游泳者令人印象深刻的耐力,他们很容易划入寒冷的水域然而,他们不能无限游泳,在暴风雨的海面上会遇到困难在破冰的地方从浮冰到浮冰游泳对他们来说很容易,但是试图在汹涌的海水中游得很远可以灾难性的2004年,研究人员看到四只淹死的北极熊在风暴过后漂浮在阿拉斯加的波弗特海上

这些熊在试图找到海冰时死亡,这些海冰已经向北方数百公里的地方消退了科学家们猜测其他二十只熊,看到游泳在暴风雨来临之前,也可能已经死亡2008年,研究人员记录了一只令人惊讶的9天不间断游泳,长达687公里,由一只无线电项圈熊从阿拉斯加的海岸开始,向北穿过大海,到达萎缩的海冰

她在旅程中幸存下来但失去了22%的体重和一岁幼崽

当我考虑这些问题时,一种小型的有生命形式在暴力膨胀之后形成了鞠躬我几乎无法相信我看到的东西:另一只北极熊在大海中游泳用我的相机在栏杆上岌岌可危地掠过挡板,因为动物撞向一股波浪向船转了一会儿,熊就在船旁边;然后,当我们继续向南时,她很快就退去了我们,我全神贯注于问题:她是从哪里来的

她去哪儿了

她会长时间游泳,还是会在到达目的地之前屈服于疲劳和溺水

经过数万年的发展,北极熊逐渐适应了非常狭窄的生态位

它们的物理特性提供了极好的防寒保护:它们具有极其致密的皮毛,几乎没有暴露的皮肤,它们厚厚的脂肪层提供优异的隔热性,低表面积与体积比有助于保持热量此外,它们设计精良,可以在冰雪上行走,在寒冷的水域中游泳

巨大的脚部可以像雪鞋一样起作用,并且可以制作出适合游泳的桨叶;颠簸的脚垫在光滑的表面上提供牵引力;短而弯曲的锋利爪子有效地抓住冰块;和一个脂肪包裹的身体具有极好的浮力进化已经磨练了北极熊体质,牙列和新陈代谢,以最大限度地利用完全食肉,高脂肪,海洋哺乳动物的饮食一个狭窄的头骨,长肌肉的脖子和肉抓牙齿都有利于首先深入到海豹的呼吸洞或出生穴位以抓住猎物抓住它强大的下颚中捕获的海豹,然后北极熊利用其令人难以置信的力量将猎物向上拖出到海冰平台上,在那里采石场可以被吞噬的北极熊能够满足其巨大的能量需求并在北极地区茁壮成长,因为它们能够消化和吸收84%的蛋白质和97%的脂肪来自它们的脂肪 依赖冰的环斑海豹是所有地区北极熊的主要食物在较小的程度上,有些还吃其他圆形的北极海洋哺乳动物,包括胡须海豹和海象北极熊使用各种狩猎技术捕捉快速游泳的食物,但所有方法取决于海冰的存在极为罕见的例外情况,北极熊无法抓住他们在水中的敏捷猎物因为他们在寻找食物的冰冷栖息地中长途跋涉,北极熊利用其非常敏锐的嗅觉来探测猎物“他们的视力与人类大致相同,但他们依靠他们惊人的嗅觉信息,“加拿大退休野生动物服务科学家伊恩斯特林解释说,他现在隶属于阿尔伯塔大学,研究过北极熊40多年斯特林说,特别令人印象深刻的是北极熊能够找到冰封中的一个开口,这个开口被海豹用作呼吸孔,只需嗅探冰“Se也有强烈的鱼腥味,可能会在雪或冰上留下痕迹,似乎熊可以闻到最近在那里呼吸的气味“熊可能会开始'仍在狩猎' - 一动不动地等待机会当它面向空气时,抓住一个粗心的密封此外,从一公里以外的地方,一只北极熊可以利用其惊人的嗅觉来检测在厚厚的一层雪下冰冷的出生巢穴内的密封小狗熊然后会破碎通过用强有力的四肢砸在雪地上进入巢穴,并试图在它滑入水中之前捕捉幼崽为了让一只北极熊成功地在海冰表面上捕获一个生物密封,必须将猎物拖出一个大范围的完整冰层熊将从远处开始偷偷摸摸的进近,利用冰上的凸起特征进行伪装然后,一旦捕食者已经合理地接近其目标,它将向前冲刺并试图在它逃脱之前抓住海豹进入海洋静止狩猎还需要一段完整的海冰,最好仅在密封用作呼吸孔或拖出点的地方破碎;冰中替代开口的数量越多,北极熊等待突袭的地方就越不可能出现密封

另一种戏剧性的狩猎方法,斯特林称为“水生秆”,是普遍存在裂缝的最佳选择

冰上有多个大通道,在远处一个小小的絮状物上划出一个海豹在找到海豹后,北极熊将小心翼翼地滑入水中而不会溅起水花,游向隐藏在其采石场的游泳池中如果熊设法到达密封处未被探测到的絮状物,它将从水中爆炸,弹射到它的猎物并试图在它潜入大海之前抓住海豹除了需要海冰平台进行旅行,狩猎和喂食之外,北极熊需要冰来繁殖雄性依靠它们极好的嗅觉通过确定北极熊的足迹是否是雌性的,如果是这样的话,是否能够在海冰上找到潜在的配偶发情期间,斯特林观察到男性从数十种重叠的可能性中选择了一组冰冷的曲目,并且在追求配偶的过程中坚持不懈地跟踪这些曲目他惊叹道:“我跟踪了成年男性,因为他们无情地在更多的情况下蹒跚而行 - 直接穿过冰冻的冰块100公里或更长的直线,不停地寻找可能接受的女性“由于他们与生命的每个关键方面强制连接海冰,北极熊极易受到影响气候变暖人类温室气体排放导致北极气温上升,北极熊依赖的大片海冰正在迅速融化2011年9月的北极海冰面积比1979年记录的平均水平低2.43亿平方公里

到2000年,冰的厚度也急剧减少,使其更容易进一步融化2011年9月,北极海冰总量达到最大值由科学家交配的是有史以来最低的 - 比1979年至2010年的平均水平低66%美国国家冰雪数据中心主任Mark Serreze直截了当地描述了这种情况:“北极夏季海冰处于死亡螺旋状态“毫无疑问,这种情况对北极熊构成了可怕的威胁 30多年前,Ian Stirling开始对加拿大西部哈德逊湾(WHB)的北极熊种群进行长期研究,以获得对其生物学和生态学的详细了解

从那时起,斯特林和其他人长达数十年的工作证明了气候变化危害熊从秋末到初夏,WHB北极熊在冰冻的哈德逊湾,捕猎海豹到7月初,冰破裂,熊必须上岸几个月,它们被困在陆地和食物剥夺因为它们不能捕杀海豹,直到海湾在冬季再次冻结怀孕的北极熊必须忍受更长时间的食物剥夺

在春季交配后,他们试图通过在海豹身上肆虐来建立巨大的脂肪储备

七月;然后他们必须搬到陆上一旦上岸,他们就不得不只在他们储存的脂肪上生存,同时前往他们的登山区,分娩,在冬天养小幼崽,等到他们的后代足够强壮到海边旅行第二年春天,当母熊能够在3月中旬恢复在冰上狩猎时,他们至少在8个月内没有吃过任何东西

这是一项令人惊讶的生物学壮举,也是一个可以忍受的限制Stirling及其同事的研究表明,在过去的几十年里,由于气候变暖,哈德逊湾的海冰在夏季早些时候逐渐分解,现在至少提前四周发生分裂几十年因此,WHB熊在冰上捕获海豹的时间要少得多,并且积累了在无冰时期生存所必需的脂肪

此外,斯特林解释说,除了以微量的数量登陆储存脂肪的数量,“熊现在被迫禁食甚至更长时间,因为秋季晚些时候冻结也会逐渐减少”WHB北极熊种群数量正在从营养压力下降成人体重正在下降,窝是较小的,较少的幼熊存活,总体人口规模正在缩小早期的分裂对怀孕的熊来说尤其成问题,因为春季最大限度地摄入密封脂肪对于成功繁殖至关重要如果目前的气候趋势持续存在且冰自由时期继续延长,斯特林说,“再过几十年,没有多少成年女性能够在哈德逊湾西部繁殖,任何可能出生的幼崽都将难以存活”Beaufort和Chukchi Seas中的北极熊阿拉斯加和俄罗斯也正在努力应对,因为冰消失了,他在阿拉斯加研究了北极熊30年的Steven C Amstrup,现在是Polar B的首席科学家国际上说,从历史上看,海冰一年四季都停留在浅层大陆架的生物生产水域上,即使在夏天,熊也可以捕杀海豹但现在每年夏天冰层都会消失几百公里,迫使熊尽管在冬季结冰,但仍然在冰上游泳,或者在向中央极地盆地收缩时仍然保持着冰,因为减少了食物供应量极少的北极熊大小和存活率已经在波弗特海地区下降,Amstrup解释说,由于减少了冰雪退缩带来的机会怀孕的熊在Beaufort和Chukchi海面临着特别严峻的挑战,因为夏季海冰远离陆地上的产妇区域当夏季冰块向北撤退时,怀孕的熊必须决定何时去岸上如果她选择暂时停留在撤退的冰上,她可以继续追捕海豹更长时间这会帮助她最大化脂肪储备她她需要在长时间的食物剥夺期间存活下来但是,在退化的冰面上待更长时间可能意味着怀孕的熊将不得不游得更远,以到达她的地球定居区,这可能是如此的能源密集型很难她可能会失去怀孕甚至淹没在波涛汹涌的大海中另外,怀孕的熊可能会选择在近岸冰块解体后立即前往陆地,而不是骑行更远地出海

在这种情况下,她不会花费很多能量游泳,但她在冰上的狩猎时间会减少,因此在登山时可以减少脂肪的储备 第三种选择是让怀孕的熊尽可能长时间地在萎缩的冰上狩猎,然后在冰上而不是在陆地上蹲下但是随着气温上升和海冰减弱,这种选择变得越来越危险如果海 - 当母熊和她的后代在里面时,冰洞会瓦解并且必须被抛弃,或者坍塌到海洋中,结果几乎可以确定幼崽死亡

最终,这种不赢的情况将导致成功的怀孕次数减少,幸存的幼崽减少博福特和楚科奇海域的北极熊数量减少科学家们认为,海冰撤退很快也会对其他种群的熊产生同样的影响,原因相似但更糟糕的是,海冰状况恶化也可能影响极地通过直接削弱彼此定位的能力来承担繁殖率,以培育阿尔伯塔大学的前加拿大熊生物学家Andrew Derocher,他是Polar B的前任主席国际自然保护联盟(IUCN)的耳朵专家组研究了这个问题他的研究表明,当温度越来越高的温暖导致海冰被广泛破碎时,许多小的移动絮凝物不断地在大量的翻腾水中移动,通过跟踪他们的轨道气味,男性可能很难甚至不可能找到雌性进行繁殖“男性正试图沿着破碎的路径行进 - 旋转的浮冰就像拼图游戏的碎片 - 如果它变得足够糟糕这个问题没有任何意义,因此有很多部分缺失,“他解释说,随着北极气温持续攀升,这个问题可能会导致人口急剧减少今天,大约有2万只北极熊生活在19个相对离散的人口中

世界自然保护联盟北极熊专家组 - 世界上最重要的北极熊科学权威 - 已确定19个种群中已有8个已经由于气温上升而下降此外,科学家们强调,如果温度上升持续不减,整个北极地区的所有北极熊最终都会因海冰栖息地的丧失而受到威胁

有人认为,北极熊将通过食用来适应无冰的北极地区基于陆地的食物,如鸟蛋,啮齿动物,浆果和植物,以及鱼类 - 基本上转向杂食性棕熊的饮食但是Derocher已经研究了北极熊和棕熊近30年,他说这种理论完全被误导“任何暗示北极熊可以通过食用陆地食物生存的人根本不了解北极熊的生理学,”他说,与棕熊不同,北极熊是功能上专属的食肉动物,它们在生理上依赖于食用海洋哺乳动物的b b从长远来看,其他食物根本无法满足其巨大的能量需求

此外,Derocher解释说,需要数十吨数千年的北极熊将演变成今天独特的,完全依赖于冰的北极掠食者;它们不可能在几十年内演变成陆地杂食动物如果除了受到全球变暖和海冰消失的威胁之外,北极熊还会遭受越来越多的人为干扰,被猎人和偷猎者杀死,在萎缩的栖息地中暴露于危险的污染物中,它们将更快地被遗忘

特别值得关注的是北极熊栖息地的许多关键区域积极推动石油勘探,生产和运输,因为北冰洋变得越来越无冰“很明显,石油泄漏对北极熊来说是毁灭性的,“斯特林说”污染几乎肯定会杀死它们“北极熊对石油没有天然的厌恶,事实上,它可能被危险地吸引到它是否通过在石油中游泳 - 覆盖海面或在浸油的冰上旅行时,如果发生泄漏,它们会被污染,后果将是致命的一旦北极熊毛皮被油污染,搅拌Ling解释说,它失去了它的绝缘特性颤抖的熊将试图通过舔自己清洁他们的皮毛,并将摄取有毒的油肾脏失败和死亡将几乎总是跟随 由于目前尚无法获得遏制北极漏油的资源,并且没有经过验证的技术来清理冰冷的北极海域的石油,如果人类继续燃烧化石,那么石油钻探和栖息地运输对北极熊造成的危险是无可争辩的

燃料和泵送不断增加的热量捕获气体到空气中,北极温度将不可避免地继续上升,如果我们只是简单地说,任何北极熊在本世纪末将会在野外的任何地方生存下来

继续照常营业

Amstrup及其同事的Amstrup研究表明,如果目前的趋势持续下去,至少有三分之二的世界北极熊将在未来40年内消失,这似乎极不可能“随着海冰的消失,北极熊也会如此

”其余的很可能在2100年消失

然而,在最近发表在2010年12月期刊“自然”杂志上的一项研究中,Amstrup和他的合作者得出结论,北极熊仍有希望他们的研究使用数学模型来测试全球温室气体排放迅速大幅减少,大气中的热量捕集污染物浓度在未来十年内趋于稳定的情景基于这一假设情景,科学家们确定北极海冰的减少并非不可阻挡,有些可以保留足以支撑一些北极熊的海冰栖息地“人们普遍认为没有办法可以帮助北极熊和a北极生态系统,“Amstrup说道”我们的新发现表明这不是真的拯救北极熊是关于温度和海冰的最大限度通过减少温室气体排放和因此温度上升,我们将保留更多的海冰我们越多的海冰栖息地我们保留,更多的北极熊将生存“但是,是否可以迅速减少全球温室气体排放,并且足以彻底避免北极融化和北极熊的死亡

美国进步中心高级研究员Joseph Romm表示,确实存在必要的技术能力,但他强调缺乏政治意愿是最重要的问题,物理学家和气候专家Romm是能源部助理能源部长美国总统比尔克林顿政府的效率和可再生能源,是受人尊敬的博客气候进展的编辑他解释说,要在十年内将大气温室气体浓度稳定在2020年的水平,这是Amstrup集团研究中的有希望的情景,工业化世界几乎必须立即将温室气体排放量减少60%至70%,然后继续进一步减产实现这一目标将极具挑战性,但技术上可行,Romm说,但他指出,严酷的现实是,世界似乎不愿意做必要的事情由于人类排放,地球大气中的二氧化碳已经消失如果我们的二氧化碳排放量继续保持不减,那么我们每天持续排出数千万吨热量捕获污染物的速度很快就会增加到至少1500万年不存在的浓度到本世纪末,“人类物种和全球生态系统将处于人类历史上前所未有的气候状态,”美国国家大气研究中心气候科学研究部负责人Jeffrey Kiehl说

Kiehl在2011年1月出版的“科学”杂志上发表的文章明确表示,如果我们的排放继续沿着目前的轨迹发展,到2100年二氧化碳将达到大约3500万年前地球上尚未发生的大气浓度,当极地地区的气温比现在高15至20摄氏度时,全球气温平均约为16摄氏度他们现在在那段时间北冰洋没有永久性的海冰,格陵兰岛和南极洲的冰也很少,海平面比今天高出约70米 如果不加剧的人为气候变化导致这些条件再次发生,我们的星球会是什么样的

世界上一半以上人口目前居住的广大地区要么被淹没在海平面上升,要么变成干燥的沙漠,太热水以支持人类生活海洋变暖,酸化和缺氧会破坏海洋生态系统并消灭无数海洋物种,其中许多人类赖以生存的食物极端干旱,虫害,疾病,野火,暴风雨和史诗般的洪水将在全球占主导地位这些条件将使森林,草原,湿地和农业区域大量死亡淡水和食物短缺将成为严重和广泛的永久冻土在苔原下面和北极海底会解冻,向大气中释放出巨大的行星加热气体无数种植物和动物将会灭绝人类的痛苦无疑将达到大流行的程度从根本上说,如果当前的变暖趋势继续下去北极不能这样做的观点更长时间的支持北极熊,全球相关的气候影响将是如此严重和毁灭性的地球将成为一个非常不同的,更加充满敌意的行星,人类进化的行星和人类文明所依赖的行星当我站在在楚科奇海的Khromov教授的甲板上,当她消失在远处的时候看到孤独的游泳北极熊受到海浪的冲击,她的命运的不确定性给我带来了沉重的负担但是整个物种的未来不确定,实际上是不确定的面对地球上所​​有生命的未来,让我更加沉重[本文最初出现于2012年1月版的“海洋地理杂志”,题目为“遇到麻烦的冰熊”]关于Jenny Ross:Jenny E Ross是一位获奖的研究员国际保护摄影师联盟和一位专注于野生动物自然历史和保护,环境问题和科学研究的作家她的大部分工作都涉及到A rctic,世界的熊,以及气候变化对野生生物和生态系统的影响